Vivir con fuego y COVID-19: Divulgación durante una pandemia

29 de mayo de 2020

Soy Megan Kay, coordinadora de divulgación del Programa Vivir con Fuego, que forma parte de la Extensión de la Universidad de Nevada, Reno. Debido a COVID-19, la Universidad y nuestra oficina han estado cerradas, y hemos estado trabajando desde casa desde mediados de marzo. Además, como resultado de una orden estatal de permanecer en casa, todos nuestros eventos para el Mes de Concienciación de Incendios Forestales de Nevada en mayo fueron cancelados. Ahora que Nevada está en camino de reabrir, he estado reflexionando sobre este extraño momento que estamos viviendo y cómo nuestro equipo ha sido capaz de adaptarse a las limitaciones de una orden de permanencia en casa sin dejar de ayudar a los nevadenses a vivir más seguros ante la amenaza de incendios forestales.

Mayo suele ser nuestro mes más activo

Cuando me incorporé al equipo en noviembre, sabía que mayo era el Mes de Concienciación sobre Incendios Forestales de Nevada, nuestra campaña de divulgación de un mes de duración para promover la preparación ante los incendios forestales en todo el estado. Habría varios actos cada semana, viajes por todo el estado y una campaña en los medios de comunicación. Sabía que pasaríamos los próximos meses preparándonos. Lo que no sabía era que había un virus mortal a punto de propagarse por todo el mundo y cambiar los planes de todos.

De noviembre a febrero estuvimos en marcha, planificando y preparando mayo. Se habían programado eventos, se habían creado folletos y pancartas y estaban a punto de imprimirse. Estaba entusiasmada con nuestro programa y con todas las oportunidades que íbamos a tener de conectar cara a cara con los residentes de Nevada y ayudarles a prepararse para los incendios forestales. A finales de marzo, el número de casos de COVID-19 en EE.UU. iba en aumento, nuestra oficina estaba cerrada, el Gobernador había emitido una orden de permanecer en casa y todos nuestros actos de divulgación de mayo se pospusieron o cancelaron.

Conversaciones sobre vivir con fuego

Después de un breve periodo de reagrupación y de cuidar de nuestra salud y de nuestras familias, quedó claro que teníamos que cambiar nuestra estrategia de divulgación. Antes de la pandemia, pude asistir a algunos actos junto con la Directora del Programa Vivir con Fuego, Jamie Roice-Gomes, y vi de primera mano lo eficaz que es nuestro equipo cuando podemos hablar con los residentes cara a cara y compartir nuestros conocimientos y recursos. Sabíamos que este año no íbamos a poder hacerlo, así que decidimos explorar las alternativas virtuales a nuestro alcance y trasladar toda nuestra divulgación a Internet.

En abril, nos centramos en proporcionar consejos a través de las redes sociales que los residentes pudieran hacer de forma rápida y barata en casa para prepararse para los incendios forestales mientras se autocuartizaban. Algunas de las cosas sencillas que sugerimos fueron limpiar los canalones, evaluar la casa en busca de zonas que pudieran ser vulnerables a un ataque de brasas y alejar los montones de madera al menos 9 metros de la casa. Pero a medida que nos acercábamos a mayo, no estábamos totalmente seguros de qué hacer para el Mes de Concienciación sobre Incendios Forestales de Nevada.

A finales de abril llevábamos más de un mes trabajando desde casa y nos habíamos familiarizado bastante con Zoom, una plataforma en línea para videoconferencias. La utilizábamos para todas nuestras reuniones y conocíamos su capacidad para transmitir en directo a Facebook. De ahí surgió la idea de organizar una serie de conversaciones en directo con motivo del Mes de Concienciación sobre los Incendios Forestales en Nevada. Invitaríamos a algunos de nuestros socios a hablar con nosotros sobre temas relacionados con los incendios forestales. La serie "Living With Fire Conversations" surgió en cuestión de días. Jamie se puso en contacto con nuestros socios de NV Energy, la Oficina de Gestión de Tierras - oficina de Nevada, el Servicio Forestal de EE.UU., la División Forestal de Nevada, la Red de Comunidades Adaptadas al Fuego de Nevada, el Servicio Meteorológico Nacional - oficina de Reno y nuestros colegas de Extensión - todos ellos aceptaron formar parte de la serie. Tuvimos un pequeño contratiempo con la tecnología durante nuestra primera conversación, pero después de solucionar algunos problemas, pudimos solucionar el problema y al final produjimos cinco Conversaciones Viviendo con Fuego.

¿Y ahora qué?

Trabajar durante esta crisis ha demostrado que nuestro equipo puede superar situaciones difíciles y adaptarse a ellas. A veces ha sido difícil compaginar el trabajo con la crianza de los hijos desde casa -los tres miembros del equipo "Vivir con fuego" tienen hijos pequeños-, pero estoy orgullosa de lo que hemos conseguido. Nos hemos inspirado en la tecnología de que disponemos y en el potencial de llegar a la gente en línea, que informará nuestra labor de divulgación en el futuro. Sin embargo, sabemos lo eficaces que podemos ser cuando conectamos con los residentes cara a cara, y estamos deseando tener la oportunidad de volver a hacerlo con seguridad.

Para mí, esta crisis me ha hecho comprender más profundamente la responsabilidad que tienen las personas a la hora de prepararse para las emergencias. Es difícil predecir cuándo y dónde ocurrirán las catástrofes, pero una cosa es cierta: ocurrirán y tú tienes la capacidad de prepararte.

foto de Megan
Megan Kay es la coordinadora de divulgación del programa "Vivir con fuego". Trabajó como bombero forestal durante cinco temporadas en Carson City, Virginia City e Incline Village antes de licenciarse en Bellas Artes y diseño gráfico. Le apasiona servir a su comunidad. Mientras trabajaba como Asociada del Programa de Exposiciones Itinerantes del Consejo de las Artes de Nevada, viajó por todo el estado de Nevada instalando obras de arte, conociendo a nevadenses de todos los condados y estableciendo relaciones duraderas. Cuando no está ocupada ayudando a los nevadenses a minimizar la amenaza de incendios forestales en sus comunidades, probablemente está en casa con su marido y su hija o tocando música y haciendo manualidades con sus amigos. Póngase en contacto con Megan en [email protected].

Inscríbete para recibir notificaciones sobre eventos y recursos educativos de Viviendo con Incendios. ►