"Que no cunda el pánico" Lecciones aprendidas durante la evacuación de un incendio forestal

10 de septiembre de 2020

Este Año del Fuego 2020 ha sido todo un reto. Mientras escribo esto desde mi casa en Reno, miro por la ventana. Solía tener una bonita vista del pico Peavine, pero hoy está oculto bajo una densa capa de humo del incendio de Loyalton. En lo que va de año, miles de nevadenses han sido evacuados a causa de los incendios forestales, entre ellos mi amigo Sam, con quien trabajo en la Extensión de la Universidad de Nevada en Reno. Sam tuvo la amabilidad de responder a algunas preguntas sobre su experiencia al evacuar su casa durante el incendio de Poeville. Espero que su historia ayude a los lectores a entender qué esperar si se les pide que evacuen y proporcione algunos recursos e inspiración para ayudar a la gente a prepararse para la evacuación debido a un incendio forestal.

Humo en la montaña

A última hora de la tarde del 27 de junio de 2020, Sam y su perro Olive estaban en su casa de la subdivisión de Horizon Hills, a unas 12 millas al norte de Reno, cuando se dio cuenta de que había un incendio ardiendo rápidamente hacia su vecindario. "Estaba en casa con las ventanas cerradas, pero de repente noté olor a humo", recuerda. Ese humo procedía del incendio de Poeville, que acabaría quemando unas 3.000 hectáreas y destruyendo ocho estructuras, incluida una casa.

Poco después de oler el humo, Sam tuvo que evacuar su casa. "Justo cuando me levantaba para averiguar de dónde venía el humo, un ayudante del sheriff llamó a mi puerta. Me dijo que en ese momento había una evacuación voluntaria en curso".

El ayudante del sheriff preguntó a Sam si iba a evacuar o no, y él respondió que sí. A continuación, el ayudante del sheriff marcó con cinta adhesiva el buzón de Sam para indicar que tenía previsto evacuar, una práctica habitual que ayuda a los organismos a identificar rápidamente las viviendas que ya han sido evacuadas para poder ejecutar las órdenes de evacuación con rapidez y eficacia.

Sam y muchos de sus vecinos hicieron buen uso de la alerta temprana del departamento del Sheriff y optaron por evacuar pronto. Describió lo que ocurría en su barrio mientras se preparaba para evacuar. "Una vez fuera pude ver el humo en el aire. Era tan denso que no podía ver la colina a tres manzanas de distancia. Todo el mundo en mi calle estaba ocupado cargando, pero nadie entraba en pánico. Mis vecinos más cercanos me saludaban con la cabeza o con la mano, lo que para mí significaba que sabían lo que estaba pasando y que estaban bien."

Esto no es un simulacro

Sam guarda un Go-Bag de emergencia en su armario delantero, "pero todo lo que guardo en él son una navaja multiusos, mis pañuelos para el humo y una correa de repuesto para mi perra Olive". Cuando llegó el momento de evacuar, se dio cuenta de que si él y Olive iban a estar fuera de casa durante algún tiempo, necesitarían algunas cosas más, así que cogió su Go-Bag y empezó a hacer las maletas.

"Cogí la bolsa y metí mis llaves y gafas de repuesto, algunas barritas de cereales y golosinas para perros y un par de botellas de agua. Cogí un cesto de la ropa sucia y eché algo de ropa limpia, una chaqueta y una manta. Cogí otra [cesta] y metí la bolsa de comida para el perro, los cuencos y los juguetes. Luego cogí algunos "objetos de valor", como mi bolígrafo favorito y el reloj que me regaló mi padre, y la unidad portátil con la copia de seguridad de mi ordenador y mi caja de discos de programas".

Sam cargó su coche e hizo algunas cosas de última hora en su casa antes de evacuarla. "Cargué las cestas de la ropa sucia en el maletero y el Go-Bag en el asiento delantero. Olive se cargó - cualquier cosa para dar una vuelta en el coche". Se aseguró de colocar una escalera de mano contra la casa, que es útil para los bomberos si tienen que subir al tejado, y también se puso unos vaqueros y una camisa de algodón de manga larga para protegerse por si se acercaba al fuego.

Dice que tardaron unos veinte minutos en evacuar su casa y que, en ese tiempo, el fuego había crecido y se había vuelto más peligroso. Para entonces, las autoridades ya habían instado a los vecinos del barrio de Sam a evacuar. Mitchell recuerda que se puso en contacto con una vecina mientras se marchaba: "No fue hasta que había recorrido un corto trecho de la carretera cuando me detuve y envié un mensaje de texto a una vecina para ver sus planes. Acababa de recibir el aviso de evacuación obligatoria y ella y su compañera de piso se dirigían a casa de unos parientes. Le conté lo que estaba planeando".

Sam decidió ir al parque para perros y dejar que Olive corriera mientras él pensaba qué hacer a continuación. "Eso ayudó a Olive a descargar algo de energía y a calmarse. Fue entonces cuando mis amigos de la ciudad empezaron a enviarme mensajes de texto. Tuve suerte de que me ofrecieran algunos sitios donde quedarme en caso de que la evacuación durara toda la noche, como así fue".

Lecciones aprendidas

Afortunadamente, la orden de evacuación del vecindario de Horizon Hills sólo duró un día y Sam regresó a su casa y descubrió que su propiedad no había sufrido daños. Aunque parece que la evacuación de Sam transcurrió sin problemas, le pregunté acerca de los retos que experimentó mientras se preparaba para la evacuación. "Tuve que tomar un par de decisiones. Decidí no intentar desenchufar mi ordenador y llevármelo conmigo. No tenía forma de mover mi viejo todoterreno, así que tuve que dejarlo", dijo. Sam tenía una bolsa de viaje de emergencia, pero no estaba llena. "Me alegré de tener al menos algunas cosas empaquetadas, pero ahora tengo un Go-Bag preparado".

Le pregunté si había aprendido algo nuevo que pudiera ayudarle a prepararse para futuras emergencias, como evacuaciones por incendios forestales.

"Aprendí un par de cosas de la experiencia. En primer lugar, que no cunda el pánico. No sirve de nada y puede empeorar las cosas. Segundo, prepárate para esperar. Busca un buen sitio para aparcar o quédate porque tardarás un rato. Si tienes niños, coge algo para que hagan. Incluso puede ser útil tener una baraja de cartas o un libro para colorear en la bolsa de viaje. Y tres, aunque no me gustaría perder mi casa, son sólo "cosas". La vida es más importante. Mi perro es más importante. No me gustaría morir intentando salvar mi cortacésped".

Esta experiencia también ha hecho que Sam se interese por tomar más medidas para preparar su casa contra los incendios forestales, como crear un espacio defendible. "Una de las cosas de las que me di cuenta mientras me preparaba para salir fue que había mucho combustible para incendios alrededor de mi casa. Madera, arbustos de hoja perenne, un depósito de propano. Alguien me habló de tener un margen de seguridad contra incendios alrededor de tu casa. Tengo que averiguar más sobre eso".

El "alguien" del que habla Sam probablemente sea yo, o uno de mis colegas de Vivir con Fuego. Realmente nos apasiona ayudar a la gente a vivir de forma más segura con la amenaza de los incendios forestales - ¡incluso a nuestros compañeros de oficina! Sam se refiere a lo que llamamos la "Zona Incombustible" que es un elemento importante para crear un espacio defendible y mejorar la probabilidad de que su casa sobreviva a un incendio forestal. Es el área que se extiende unos 5 pies desde la base de su casa. Mantener esta zona libre de material combustible reduce el riesgo de ignición por brasas voladoras que pueden viajar muy por delante de un incendio forestal.

Crear una zona incombustible alrededor de su casa es una de las muchas cosas que recomendamos para ayudar a la gente a mitigar el riesgo de incendios forestales y crear comunidades resistentes y adaptadas al fuego. Para obtener más información, consulte los recursos que se indican a continuación.

Gracias de nuevo a Sam por compartir su historia. Para obtener más información sobre el espacio defendible y el embalaje de una evacuación Go-Bag asegúrese de echa un vistazo a estos próximos talleres Zoom:

 

Recursos

En el Programa Vivir con Fuego ofrecemos recomendaciones y recursos para ayudar a la gente a vivir de forma más segura con la amenaza de los incendios forestales a través de la preparación. Consulte algunas de nuestras publicaciones a continuación:

Además, únase a nosotros todos los martes de septiembre de 11:30 a.m. - 12:30 p.m. para nuestra serie de talleres gratuitos de Zoom, "5 Maneras de Preparar a su Familia y Propiedad para Incendios Forestales". Consulte nuestro calendario para obtener información.

 

foto de Megan
Megan Kay es la coordinadora de divulgación del programa "Vivir con fuego". Trabajó como bombero forestal durante cinco temporadas en Carson City, Virginia City e Incline Village antes de licenciarse en Bellas Artes y diseño gráfico. Le apasiona servir a su comunidad. Mientras trabajaba como Asociada del Programa de Exposiciones Itinerantes del Consejo de las Artes de Nevada, viajó por todo el estado de Nevada instalando obras de arte, conociendo a nevadenses de todos los condados y estableciendo relaciones duraderas. Cuando no está ocupada ayudando a los nevadenses a minimizar la amenaza de incendios forestales en sus comunidades, probablemente está en casa con su marido y su hija o tocando música y haciendo manualidades con sus amigos. Póngase en contacto con Megan en [email protected].

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